Posts tagged ‘tips’

October 3, 2012

Kartu Kredit Bank of America

Seperti yang pernah saya post sebelumnya, perbankan di sini sangat beda dengan di Indonesia *sigh*. Salah satunya adalah masalah kartu kredit. Kebetulan suami saya sebagai seorang yang teliti dalam masalah pembukuan rumah tangga lebih menyukai membayar sesuatu dengan kartu kredit karena bisa ditunda pembayarannya (lumayan, bisa mengendap dulu beberapa lama). Jangan salah, suami saya bukan sosok yang suka menunda pembayaran lalu ujung-ujungnya menunggak. Kebetulan kami punya satu pandangan dalam hal kartu kredit ini: selalu bayar lunas tagihan karena enggan membayar bunga ataupun biaya lain.

Di Amerika ini prosedur mendapatkan kartu kredit ga mudah. Salah satu syarat mutlak adalah harus punya Social Security Number alias SSN. Untuk mendapatkan SSN harus menunjukkan surat penawaran kerja secara tertulis. Sedangkan untuk mendapatkan pekerjaan di sini cukup rumit. Jadilah urusannya seakan menemukan simpul mati, buntu ūüėÄ

Curi-curi dengar dari sesama penerima beasiswa di negara bagian lain, kebanyakan dari mereka sudah punya kartu kredit dari Bank of America. Hah? Kok bisa? Ternyata ada prasyarat yang harus dipenuhi, yaitu harus punya simpanan di Bank of America, entah checking account atau saving account. Syarat kedua adalah harus menyetujui sejumlah uang didebet dari rekening sebagai jaminan kartu kredit dan akan menjadi credit line.

Well, suami langsung bersemangat mendengar kabar ini. Jadilah beberapa minggu yang lalu kami ke cabang Bank of America terdekat untuk membuka (lagi-lagi) checking account dan sekaligus apply kartu kredit.

Butuh waktu kira-kira 2 minggu sampai kartu kredit disetujui dan satu minggu berikutnya untuk mendapatkan kartu di kotak pos kami.

Jadi begini rincian  biaya ini itu dari kartu kredit ini:

  • annual fee 39 USD
  • late payment fee 25 USD for first late payment
  • second late payment 35 USD each
  • ATM withdrawal 5% each withdrawal or minimum 10 USD
  • retail rate 20.24% annually
  • cash advance rate 24.99% annually

Wuah, biayanya lumayan juga, yang agak mendingan hanya bunga retail dan cash advance. Oya, nama produk ini adalah Secured Credit Card. Di web terkait juga disebutkan bahwa apabila selama 12 bulan ke depan track record kartu kredit ini bagus, akan besar kemungkinan deposit yang ditahan akan dikembalikan.

Advertisements
Tags:
September 4, 2012

Bang Bing Bung.. Kita Nabung..

Itu judul lagu anak-anak di Indonesia. Kalau di sini? Wah, naruh uang di bank (checking account, karena kami butuh akses buat bayar-bayar) bisa ludes tanpa ampun.. Mari kita rinci biaya yang dikenakan di bank sini

  1. Biaya bulanan 12 USD. Bisa di-waive dengan saldo minimum 1.500 USD atau saldo rata-rata harian 5.000 USD.
  2. Fee transaksi di ATM 2 USD. Transaksi di ATM bank sendiri tidak kena biaya
  3. Saldo tidak cukup kena 34 USD
  4. Cek dikembalikan 34 USD
  5. Penarikan ATM di luar US biayanya 5 USD per penarikan
  6. Ganti kartu (kalo minta cepat) biayanya 5 USD. Kalo mau nunggu (bukan proses cepat) tanpa biaya
  7. Print statement biayanya 6 USD per statement
  8. TERIMA transfer dari dalam dan luar negeri kena biaya 15 USD
  9. Transfer bank lain di dalam negeri 30 USD (atau 25 USD kalo kirim via internet/mobile banking)
  10. Kirim ke luar negeri 45 USD (atau 40 USD dengan menggunakan internet/mobile banking)
  11. Biaya lain (gift card, travelers check dll) biaya bervariatif 4.95 USD – 25 USD

Beuh, kalo fee-nya kayak gini, bank tempat suami kerja bisa nambah kaya berlebihan donk. Yang disekolahkan tambah banyak! Atau malah ditinggal nasabah?

data diambil dari booklet Chase Bank untuk Chase Total Checking per Agustus 2012

Tags:
August 29, 2012

Oriental House of Syracuse

Three months ago I was invited to a group in Facebook. It consists of US and UK grantees’ wives from the former period. I’ve to admit information shared in that group is valuable (at least for me). Some of members post tips and tricks such as handling shipping from/to US & UK РIndonesia, recipes until information you can’t find in Google as those are too specific (refer to experience related to the company).

An idea crossed on my mind, if they post the recipe in the group, that recipe must be easy, rite? Indonesian cuisine has been known as spicy culinary. It tastes so different from European or American. I had obstacles finding any spices and fresh foods. Not to mention any Indonesian products. More especially in Syracuse, NY.

Some says that I should pay a visit to Indian, Korean or Chinese grocery store. Unfortunately we currently don’t have a car so we can’t go to another area, especially if the location can not be reached by bus. Google Maps helps me show many Asian stores. So, yesterday I decided to reach one of them, located around 6.1 km from our apartment. No bus passes the store so I had to take a walk. After had walked for about 3 km (alone, my husband was having a class), I saw this signpost.

Ooh, can you imagine how happy I was? I entered the building and found treasures there! Moreover when I found this rack.. Indomie!

So, if you happened to go to Syracuse, don’t forget to search this address:

1706 Erie Blvd E
Syracuse, NY 13210
(315) 475-5533

Tags:
August 27, 2012

Paypal

note: catatan ini lanjutan dari cerita suami saya

Pemahaman ini saya dapatkan dari salah satu senior yang lebih dulu berdiam di luar negeri. Bahwa, PayPal sebenarnya dengan trik tertentu dapat digunakan untuk mengendalikan arus kas antara 2 rekening bank yang dipisahkan oleh batas-batas negara. Yak, bener, simpelnya PayPal dapat dipakai saat kita butuh transfer uang ke/dari rekening di luar negeri.

Kebetulan, sebelum berangkat ke Amerika, saya seringkali memanfaatkan PayPal (PayPal Indonesia/ID tentunya) terutama saat transaksi dengan online merchant. Dengan PayPal saya tidak perlu repot mengeluarkan kartu kredit dari dompet, input nomor, expiry date dan CVV kartu kredit yang biasa menjadi prasyarat saat transaksi online. Cukup input user dan password, PayPal selaku broker akan membayar terlebih dahulu dan selanjutnya menagih ke bill kartu kredit yang kita link dengan akun tersebut.

Ok, PayPal ID sudah dari dulu punya, link dengan rekening tabungan dan kartu kredit pun sudah dilakukan. Link dengan rekening tabungan dan kartu kredit hanya bisa dilakukan pada full website PayPal, http://www.paypal.com.

Login dengan akun PayPal ID kita terlebih dahulu,

 full website PayPal

full website PayPal

kemudian daftarkan rekening tabungan, kartu kredit dalam menu: My Account – Profile – Add/Edit Bank Account atau Add/Edit Credit Card,

 tampilan awal dan menu PayPal

tampilan awal dan menu PayPal

Salah satu rekening atau tabungan harus di-set sebagai primary apabila ada beberapa rekening atau kartu yang kita registrasikan. Cara ini berlaku universal, untuk PayPal negara lain pun sama. Verifikasi pun akan dijalankan oleh PayPal untuk memastikan validitas rekening dan kartu kita.

Untuk kartu kredit, kita diminta input sejumlah angka pada nominal transaksi yang akan didebetkan oleh PayPal pada bill kartu kredit bulan berjalan, sedangkan untuk rekening tabungan, kita diminta mengupload scan buku tabungan/butab. Hal ini keseluruhannya dilakukan di website PayPal.

Langkah berikutnya? Tentu saja, membuat akun PayPal US setelah di US, sekaligus link dengan salah satu checking account yang kita punyai di sana. Verifikasi juga dilakukan oleh PayPal US, kita diminta input xx+yy pada kolom validasi account dari 0.xx dan 0.yy yang didebetkan oleh PayPal ke dalam account kita.

Jangan kuatir, seluruh nominal yang didebet akan dikembalikan kembali setelah validasi berhasil dilakukan.

Sip? Ok, kita mulai dari transfer dari PayPal ID ke PayPal US.

——————————————————————————————————————————

Apabila ada balance/saldo di akun PayPal ID saat transfer ke PayPal US akan lebih bagus karena tidak ada fee jika balance akun mencukupi nominal transfer. Dari mana datangnya balance? Biasanya berasal dari incoming transfer dari user PayPal lain, karena policy PayPal ID tidak memungkinkan untuk mengisi balance kita dari sumber yang lain, contoh: tabungan atau kartu kredit kita sendiri.

Tidak ada opsi lain bagi saya (saat itu) saat outgoing transfer, selain transfer ditagihkan ke kartu kredit yang ter-link sebagai primary credit card dengan PayPal ID. Hal inilah yang menjadi limitasi transfer PayPal yang pertama: nominal transfer terbatas dari credit limit kartu kredit tersebut. Ada baiknya primary credit card diambil dari kartu kredit yang memiliki credit limit yang terbesar.

Kerugian kedua dari transfer via PayPal: fee yang dikenakan tidak bersifat fixed fee, melainkan percentage fee. Dan sampai sekarang pun, saya tidak mengerti persentase fee yang dikenakan setiap payment out. Berikut, saya contohkan beberapa outgoing transfer yang saya lakukan,

outgoing transfer sebesar USD 5 terkena fee USD 0.5 sehingga nett terkirim menjadi USD 4.5
outgoing transfer sebesar USD 10.96 terkena fee USD 0.89 sehingga nett terkirim menjadi USD 10.07

dalam website PayPal ID sendiri dinyatakan besar fee: 3,4% + USD 0.3, Tetapi pada 2 contoh transaksi di atas, fee tidak mengikuti aturan tersebut. Aneh memang. Kesimpulannya, selama fee masih di bawah (IDR 25K + USD 15.00), prioritaskan menggunakan PayPal ketimbang Swift, betul?

O iya, outgoing transfer dari PayPal ID tidak bisa diinisiasi dari pengirim, melainkan harus ada trigger berupa permintaan payment dari calon penerima, ok lah, tinggal login ke PayPal US, klik menu Request Payment, dan request ditujukan ke akun PayPal ID. Request payment akan langsung muncul di PayPal ID, kemudian adanya request ini, kita dapat melakukan transfer keluar.

Keuntungan transfer Paypal tentu saja pada faktor Speed. Tidak lama berselang, balance PayPal US bertambah sesuai nett outgoing transfer. Balance ini bisa langsung kita gunakan dalam transaksi online di US, terutama untuk eBay, yang dominan menggunakan PayPal sebagai media pembayaran.

Karena baru akan ditagihkan pada bill berikutnya (sesuai tanggal periode kartu kredit tentunya), ini menjadi benefit lainnya menggunakan PayPal saat transfer. Walaupun bagi yang sudah punya utang bertumpuk di kartu kredit itu tentu saja bisa menimbulkan isu tersendiri.

Bagi yang perlu uang cash, transfer tadi tidak serta merta sampai di rekening kita di US. Kita perlu melakukan withdraw account ke rekening secara manual (bisa dilakukan dari website PayPal, menu Withdraw). Untuk PayPal US, pro bono alias gratis. Lega? Sedikit. Rekening baru benar2 bertambah 3 hari kemudian.

—————————————————————————————————————————–

Bagaimana dengan sebaliknya? Transfer ke PayPal ID? Bisa dong, dengan cara yang lebih simpel malah.

Sebelum itu, selain checking/saving account, empunya akun PayPal US juga perlu me-link debit card (kartunya, bukan hanya account ya) dengan PayPal US. Hukumnya wajib, sebab jika tidak, transfer akan diterima berwujud eCheck, dan saya tidak yakin eCheck itu bisa diuangkan di Indonesia.

Untuk link kartu, tidak ada verifikasi apapun dari PayPal, asalkan checking account sudah berhasil divalidasi.

Setelah link dengan debit card berhasil, outgoing transfer dilakukan via menu Send Money, input akun PayPal ID tujuan, dan KLIK! PayPal US akan langsung menjalankan instruksi transfer.

Apabila ada balance PayPal, akan pertama kali dipotong untuk men-cover nominal transfer. Balance tidak ada atau saldonya tidak cukup? PayPal akan langsung mendebet rekening yang ter-link as primary. Sederhana kan?

Fee di sini sama persis perilakunya dengan saat transfer sebaliknya (dari ID ke US), berlaku persentase dan tidak jelas. Walau dalam website disebutkan fee yang berlaku adalah: 2.9% + USD 0.3 per transaksi, tetapi kenyataannya:

Рtransaksi transfer out sebesar USD 4.5 terkena fee USD 0.46 sehingga nett terkirim menjadi USD 4.04
Рtransaksi transfer out sebesar USD 14.11 terkena fee USD 0.07 sehingga nett terkirim menjadi USD 14.04

Jangan ditanya asalnya angka-angka ajaib ini, mau nanya ama Mbah Dukun juga, kena sembur berkali-kali juga tetap aja dia bengong mau bilang apa.

Transfer juga berlaku real time, saat itu juga balance akun PayPal ID otomatis bertambah sesuai nominal nett transfer.

Untuk memindahkan dana dari balance PayPal ID ke rekening tabungan, kita perlu melakukan perlu melakukan withdraw account ke rekening secara manual (dengan menu yang sama untuk setiap akun PayPal negara manapun). Tetapi ada perbedaan apabila withdraw dilakukan menuju rekening US atau menuju rekening Indonesia, lebih jelasnya bisa dilihat dalam ilustrasi berikut.

 beda Withdraw pada rekening US/non US

beda Withdraw pada rekening US/non US

Intinya, ada extra cost kalo withdraw ke rekening bank-bank non US. Seems unfair huh?

But anyway put aside all the drawbacks, and voila! 3 hari kemudian fund akan sukses terbuku di rekening tabungan yang dituju.

Sebenarnya, ada lagi hidden loss¬†saat melakukan transfer PayPal:¬†loss¬†karena selisih kurs peralihan IDR-USD atau USD-IDR, but based on previous experience, kurs valas PayPal lebih murah ketimbang dari kurs valas bank pada umumnya, juga termasuk kurs bank tempat penulis bekerja ūüôā

Happy transfering!

Tags: